陆端
2019-07-23 04:31:02
由哥伦比亚广播公司新闻撰稿人Myron Levin撰写

在肯塔基州被称为湖泊之间的土地上,土耳其湾非公路车辆区域是一片崎岖的山丘和林地,纵横100英里的小径。 试驾人员于2002年7月来到这里,试用雅马哈犀牛,这是一种新型的越野车,当时正在开发中,并且发生了多年后会产生共鸣的事故。

Keisuke“Casey”Yoshida是雅马哈汽车有限公司美国子公司的总裁,他驾驶着Rhino原型车。 负责Rhino开发的公司副总裁Ike Miyachi乘坐在乘客座位旁边。 在长山下降到平坦的地面后,犀牛翻了个身,让Miyachi脚伤。

在几周后的会议上,吉田提出了一个现在似乎有预见性的问题。 根据哥伦比亚广播公司新闻报道的分钟数据,“凯西希望更新未来责任案件的车辆不稳定性”。

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犀牛在2003年秋季推出15个月后推出了超过15万件,销量超过15万件。但看起来像是一辆带有姿态的高尔夫球车和一辆全地形车(或ATV)之间的交叉车辆,法律风暴的中心。 根据消费品安全委员会的消息,至少有59名骑手在犀牛事故中丧生。 超过440起非法死亡和人身伤害诉讼正在审理中,雅马哈已经解决了其他问题。 许多车辆来自翻车车,其中司机或乘客跌落或被打开门空间撞到地面,然后被1,100磅的车辆撞毁。 年仅3岁的成年人和儿童遭受了可怕的伤害,包括截肢和腿部,手臂或头部受伤。

原告说,由于犀牛的异常狭窄的姿态,高离地间隙以及没有后差速器来帮助转弯,因此犀牛非常不稳定。 他们还声称Rhino的安全带在翻车过程中倾向于解开,导致系好安全带的乘客被部分弹出。

犀牛有“重大问题”,Inez Tenenbaum说,他在6月成为美国消费品安全委员会主席。 “公众需要意识到,已经有59人在这些车辆中丧生。”

在该机构的压力下,雅马哈于3月31日宣布了一项“免费维修计划”,以改善犀牛的操控性和稳定性 - 似乎只是在名称上召回一切。公司同意在车辆的后轴上安装垫片以制造它们更宽几英寸,去除后防摇杆,并在Rhinos上安装没有它们的防护半门。当他们带来犀牛时观看安全视频的业主也将获得100美元的购买优惠券雅马哈强调说,这次行动不是召回事件,而是“自愿修复计划”。避免“召回”一词使一些机构官员和消费者感到不满,但在同意进行维修时,雅马哈坚持称其为某种东西。其他。

Tenenbaum在接受哥伦比亚广播公司新闻采访时表示,安全委员会正在继续调查。 她说,如果发现Rhino即使有变化也太危险,她会愿意寻求禁令。

雅马哈表示,它已与安全委员会充分合作。 该公司坚持认为Rhino没有任何问题,当驾驶员按照警告标签和用户手册中的说明操作时,不会发生翻车。 犀牛是“一种安全,可靠和多功能的车辆”,并且“几乎所有与犀牛有关的事件都涉及至少一次警告行为(例如未系安全带和/或头盔,未成年驾驶员,速度过快,酒精/据美国雅马哈汽车公司发表的一份声明称,这些药物或对地形/碰撞的注意力不集中。

经营UTVGuide.net网站并与雅马哈达成协议的越野爱好者乔恩克劳利表示,他相信大部分受伤者都会指责自己,但原告律师在网络和电视上为客户拖钓。

犀牛不是一辆全地形车,而是一种“并排” - 一种越来越受欢迎并且不受任何政府标准限制的越野车。与全地形车不同,车手跨骑如摩托车,侧面两侧更像吉普车,有两个座位,一个方向盘而不是把手,一个后货舱 - 以及安全带和防滚架等安全功能。

犀牛的轨道更窄,离地间隙更高,大多数其他流行的并排 - 使其能够爬过岩石并穿过狭窄的空间。 但是,就像凳子比简易椅子更容易提示,专家说,更窄,更高的车辆更容易翻转机动或不平坦的地形。 原告律师的工程师表示,Rhino的稳定系数较低,根据车辆的轨道宽度和重心高度,对翻车风险进行粗略的算术测量。

Yama has has a said Yama Yama Yama Yama Yama said said said said said said said said said said said said said said said said said said said said said said said Yama Yama Yama Yama Yama Yama Yama Yama Yama Yama Yama Yama Yama “让它说出叔叔。”

然而据称,在看似良性的条件下发生严重事故 - 在低速到中速的情况下,在相对平坦的地面上,并且没有司机明知道地做任何冒险或运动的事情。 法庭记录显示,当员工将Rhinos转移到整个地段或者让客户接受试驾时,甚至还会在经销商处发生翻车事件。 就像Ike Miyachi一样,雅马哈法国总统在2005年犀牛倾斜时遭受了腿伤。

YouTube视频的犀牛在沙滩上溢出

显然有车祸未遵守安全指示的事故。 美国消费品安全委员会确定了人们未佩戴安全带或头盔的案例。

但是,代表数十名犀牛原告的阿拉巴马州伯明翰市律师Jason Shamblin表示,他“没有提交过我的客户经营过的任何案件,或者已经成为犀牛的乘客,这种情况与我在犀牛电视广告。''

产品安全委员会对此类索赔提供了一些支持。 该机构在3月宣布维修计划时表示,“与翻车相关的死亡人数和数百起报告的伤情中,其中一些是严重的,许多人似乎涉及以相对较低的速度和水平地形转弯。”

米尔顿·D·格里姆斯(Milton D. Grimes)是至少几名犀牛老板之一,据称他们驾驶的第一天就受伤了。 作为前治安官的副手和学校建筑规划师,Grimes于2004年9月购买了他的犀牛,在加利福尼亚州贝克斯菲尔德附近的农村地区运送刷子和水树。 几天后,他在家附近的沙漠灌木丛中试了一下。 Grimes在平坦但粗糙的地形上以每小时10至15英里的速度行驶,他说他右转,犀牛翻了个身,将左腿劈在地上。 为了寻求帮助,Grimes爬了出去,但是只差了几百码。 几个小时后,当他未能回家时,他的儿子继续寻找并按照犀牛的踪迹找到了他。

看起来他可能会失去他受伤的腿,但有九次手术挽救了它。 Grimes恢复了行走能力,但行动能力有限,慢性疼痛。 他于2005年1月提起的诉讼以保密协议结束。 “我只是希望没有其他人能够完成我所经历过的事情 - 而其他人已经经历了更糟糕的事情,”格兰姆斯说道。“任何上过其中一个(犀牛)的人应该意识到他们是危险的。 “”

雅马哈告诉哥伦比亚广播公司,其测试显示格兰姆斯比他说的要快,并对他声称自己正系好安全带提出异议。 该公司在不承认责任的情况下解决了此案。

贾斯汀米勒16岁时第一次乘坐犀牛 - 然后回家失踪了一只手。 一位经验丰富的ATV车手,Northridge,CA。 2008年,当他带着家人的新犀牛旋转时,青少年正在一个野营旅行中度过周末。 他已经从一座低矮的山坡下降到相当平坦的地面,并说当犀牛倾斜时他的时速不到15英里。 显然他很震惊,他没有意识到他受到了多大的伤害,直到他到处看到血迹,他的手几乎从他的手腕上切断了。 斯坦福大学医学中心的医生进行了七次手术,但无法挽救手。

雅马哈发言人称,该公司仍在调查此次事故,他引用一份警方报告说,犀牛在山上每小时行驶约20英里,撞到了岩石或撞击。

尽管他的损失和不断的痛苦创伤,米勒似乎非常哲学。 “在我看来,我一直认为有些事情是有原因的,所以我一直试图保持乐观的态度。”在事故发生之前,米勒从来没有出过过一个优秀的学生,他回到了大四,比以往任何时候都更加努力他第一次说他直接'A'了。现在准备开始上大学,他指望他的诉讼让他得到一个价值超过10万美元的复杂假肢。“他们(雅马哈)所做的是危及人们,“米勒说。 他们“主要担心的是赚钱。”

一些失去亲人的父母已经变成了反犀牛的十字军,其中包括德克萨斯州的居民Heidi Crow。 她的9岁儿子JT Crow死于头部受伤,当时据称一名犀牛以每小时15英里的速度行驶在一条伐木小道上。 2007年10月,另一位来自俄亥俄州黎巴嫩的John Sand失去了他10岁的女儿Ellie,当时他的家人和他们教堂的成员一起烧烤,一位客人正乘坐犀牛。 沙在她的记忆中创建了一个网站,在那里他发布了法庭文件和雅马哈文件。

雅马哈说这两个案例都证实了它的观点,即操作员错误,而不是错误的设计,应该归咎于此。 该公司建议由持牌驾驶员驾驶Rhinos至少16名; 乌鸦孩子是一名乘坐由他12岁姐姐驾驶的犀牛的乘客。 这位21岁的犀牛运营商在Ellie Sand上翻身,让另外三个孩子挤进车尾,尽管Rhino是为一名乘客设计的。 他被控犯有车辆误杀,轻罪,并被判入狱90天。

Sand仍然责怪车辆的设计。 他说:“有一些简单的改变......从一开始就可以做到这一点,这样可以免除我女儿的生命以及其他人的手臂和腿部。”


虽然专家们对保姆国家的进展表示哀悼,但对越野车辆的长距离受伤和死亡仍存在广泛的容忍。 根据美国消费品安全委员会(CPSC)的数据,自20世纪80年代以来,至少有10,000人在亚视发生事故中死亡 - 超过四分之一的儿童在16岁以下。 随着野外ATV越来越多,每年的死亡人数一直在增加。 据一些专家介绍,这种情况显示出主要依靠警告来控制危险产品风险的陷阱,而不是更安全的设计。

YouTube视频显示犀牛在泥泞中溢出

由于受伤和死亡人数激增,产品安全委员会在20世纪80年代中期采取了行动。 1987年12月,该机构起诉包括雅马哈在内的五家主要经销商,宣布全地形车是一种“迫在眉睫的危险消费品”。两家公司达成协议,停止分发最不稳定的三轮全地形车 - 尽管他们做到了不必回忆现有的三轮车。否则,主要关注的是消费者教育,包括钝警告标签和安全视频。

该委员会还希望ATV的稳定性标准能够减少停机时间。 该行业犹豫不决,认为这种基于车辆物理尺寸的稳定性措施是现实世界翻车风险的不良预测指标。 该机构退出,解决了公司承诺不降低未来车型稳定性的承诺。

有一段时间,事情变得更好了。 1988年,和解协议年,有250名与亚视有关的死亡人数。 尽管ATV的销量不断上升,但数年来这一死亡人数大多在200至250人之间徘徊。 然后,随着全地形车销量的增长,伤亡人数急剧上升。 根据佣金数据,需要急诊室治疗的ATV伤害几乎增加了两倍,从1997年的52,800增加到2007年的150,900。 2001年,死亡人数首次超过500人; 然后在2003年超过650,在2005年超过800。

与此同时,对各种可能的驾驶员错误的警告加强了该行业的责任案件。 这些公司突然对几乎任何索赔提出了“自卫防范”,Ralph E. Chapman说道,他是ATV原告的密西西比律师,最近是Rhino案件的律师。公司可以“只是通过自助餐线并挑选出来吃什么。''

Carol Pollack-Nelson是一名人类因素心理学家,曾任美国消费品安全委员会(CPSC)现任企业安全顾问,他表示,这种情况表明需要设计危险而不是主要依靠警告。

“你有一种产品本来就有一些非常严重的危险,'并且人们会按照他们认为的方式使用它,”她说。 “他们不是想把他们的奶奶送到商店......它走得很快,它越过颠簸,越过开阔的地形。为什么他们还买了这个东西?”


日本雅马哈汽车有限公司在全球拥有140多家子公司和附属公司,2008年销售额近168亿美元,是摩托车,雪地摩托车和船舶以及全地形车和犀牛的领先分销商。

针对该公司及其涉及犀牛的美国单位的诉讼分散在美国各地 - 尽管为了法律发现,大多数已在三个法院合并。 加利福尼亚州奥兰治县的高级法院正在审理120多起案件,该案件是美国雅马哈汽车公司的所在地,Rhino经销商。 还有数十人在佐治亚州的州法院,另一家雅马哈子公司生产车辆。 在联邦法院提交的诉讼已提交给在肯塔基州路易斯维尔的美国地区法官。所有案件均未经审理。

雅马哈已经制作了数十万页的内部文件,并且至少有十几位公司官员已经完成了他们的证词 - 虽然大部分信息都被锁定了。 根据雅马哈律师要求的保护令,这些记录仍然是秘密的。 即便如此,作为展品提交的一些文件和抄本也讲述了犀牛的故事。

“NGV(新一代汽车)”,作为公司内部知名的犀牛,于1999年开始成型。该车将成为“户外人的新一代越野车”,用内部文件。 现有的并排车型是实用的工作车辆,并没有多少乐趣。 雅马哈瞄准了猎人,渔民和老年越野车的交叉市场,他们想要比ATV更容易骑行的东西,以及携带朋友的能力。 宣传犀牛狭窄姿态的宣传视频显示,它适合放在全尺寸皮卡的床上,无需拉动拖车。

没有政府标准适用于并排,雅马哈希望保持这种方式。 有可能将犀牛定义为机动车并且受到国家公路交通安全管理局的管辖,其安全标准无数 - 特别是如果犀牛是在公路上行驶的话。 雅马哈“绝不允许对NGV进行”机动车“的分类,'2000年5月公司内部公司文件宣布。作为预防措施,该公司使用的轮胎不适合铺砌的表面,并警告不要驾驶犀牛在路面和公共道路上。
在给哥伦比亚广播公司新闻的一份声明中,雅马哈说“犀牛一直打算成为越野车”,因为越野和公路车辆存在不同的监管问题,“这份文件只是反映雅马哈意识到这些不同的监管环境。''

美国雅马哈汽车公司的营销经理史蒂夫·奈斯尔说,犀牛很快就流行起来,为市场带来了“更多的极端越野能力。”一些评论很热情,包括热门机械中的这一评论:“通过一些作为一种工程魔术,雅马哈已经制造出第一款能够在严峻的越野威力下与ATV竞争的并排车型。

早期,在公司数据库,Yamaha呼叫管理系统的电话日志中也发现了警告标志。 2003年10月,弗吉尼亚州的雅马哈经销商报告说,当一辆犀牛在每小时行驶5英里时翻转时,有两名员工受伤。 一个人手腕骨折; 其他轻伤。 同样在那个月,另一位经销商报告说,一名技术人员“在铺好的地块上铺了单位。”经销商“担心稳定性”,日志说道,并补充说经销商被告知:“单位不用于铺设路面。”

一位明尼苏达州的经销商在2004年11月报道说,一名客户在试驾中受了重伤,包括腿部断裂和脾脏破裂。 日志表示,“从检查中可以看出来的情况是,当它滚动装置时,它会以过快的速度进行尖锐的操作”。

2005年7月,农业产业新闻赞助了一个“实用车辆大战”,要求一个农民小组对流行的并排评价。犀牛在10个模特中排名第二。但在比赛结束后,18这名出版物的年龄较大的实习生,乘坐犀牛乘客,在车辆倾斜时摔断了腿。“根据电话记录,目击者称他们的行程不会超过5-7英里/小时,”但他补充道,司机一直在喝酒。

雅马哈经销商员工提示犀牛

在佛罗里达州的一家经销商处,一位客户在2005年11月与一名推销员一起试驾时摔伤了脚。2006年6月,一名特拉华州男子报告说他在推出两次Rhino后卖掉了他的犀牛。 “一位60岁的女士买了这个单位,以便在柴火周围运送,”电话记录说。

许多诉讼源于当骑车者将他的腿穿过敞开的门空间时所遭受的伤害 - 无论是无意中还是当车辆倾斜时作为保护性反射。 据原告称,如果雅马哈为犀牛配备了腿部束缚,例如最终作为改装提供的短半门,则可以避免数十人受伤。

该公司没有必要考虑门可能有何帮助的例子。 当犀牛的原型倾斜时,受伤的脚受伤的副总统Ike Miyachi在2006年9月的沉积中表示,他伸出腿来试图在车辆倾斜时支撑车辆。

法庭记录显示,2005年雅马哈法国总统在犀牛身边得了一条腿后受伤。 法国高管Jean-Claude Olivier随后下令在靠近地板的开口处安装斜杆,以保持车手的腿部内侧。 当日本官员了解到这个问题后,他们下令拆除这些酒吧。

在指责犀牛司机发生事故时,雅马哈并不遗余力。 雅各哈在给哥伦比亚广播公司新闻的一份声明中表示,奥利维尔遭受“中度踝关节扭伤”,因为他“采取了一种积极的策略导致翻车。”至于拆除其法国部门安装的斜杆,该声明称公司工程师担心它们可能会成为绊倒危险或被用作脚踏板 - 将脚放在机舱外。

记录显示雅马哈已于2006年初开始调查腿部保护的使用情况 - 但直到2007年8月才开始提供半门。改装报价涉及2004-07犀牛。 门成为2008款车型的标准配置。

在沉积证词中,雅马哈高级工程师说他们首先考虑过使用门 - 然后给出了一个令人惊讶的解释,决定不这样做。 他们说,门会产生这种安全感,车手可能不戴头盔或安全带。 在2008年5月的一次证词中,Rhino的前项目负责人Takanori Suzuki表示,即使是现在,包含门的唯一原因是“在涉及激进驾驶和突然动作的情况下,乘客故意伸出双腿。”

在过去两年中,雅马哈几次致函犀牛所有者,扩大安全警告范围。 但产品安全委员会正在调查雅马哈是否及时向该机构披露可能存在的安全风险。

公司代表做了简短的委员会工作人员,包括在2006年8月的一次会议上。但是在1月份,在雅马哈停止销售犀牛并告知车主必要的安全改进的几周前,该机构向雅马哈发出大量传票。的记录。

机构官员拒绝讨论传票的原因。 但不愿透露姓名的现任和前任产品安全官员表示,委员会通常依赖公司的自我报告,传票很少见。 消息人士称,此举表明该机构认为雅马哈的披露可能不完整。 该机构可以对被发现隐瞒可能的产品缺陷信息的公司征收经济处罚。

雅马哈表示,它已完全合作,同时认为没有任何缺陷需要报告。

雅马哈律师David Murray在接受采访时说:“该公司一直非常关注该委员会。但是......但是......我们从根本上不同意这个产品有任何设计问题,我们已经在每个我们与委员会的谈话。''

随着CBS新闻'Armen Keteyian和Michael Rey的另外报道