连禊昌
2019-07-01 11:15:10

ALAMINOS CANYON BLOCK 857,墨西哥湾 - 距离德克萨斯州海岸200英里处,管道的丝带比以往任何时候都更深入到海洋表面以下的石油和天然气。

这些管道深度近两英里,连接到一个如此偏远的浮动Shell平台,它们将它命名为Perdido,这意味着西班牙语“丢失”。 吸引壳牌到达这个地方的是在整个墨西哥湾发现的地质构造,可能含有足够的石油以满足美国两年的需求。

虽然Perdido是孤立的,但它并不孤单。 在海湾地区,由于高油价和技术进步,能源公司正在探索数十个新的深水油田,最终可以利用它们。

新发现的石油对降低全球油价没有太大作用。 但随着美国陆上油田产量增加以及国内汽油需求放缓,未来十年美国石油进口量将减少一半以上。

十八个月前,海湾地区的这种活动似乎不太可能。 在英国石油公司爆炸造成11名工人死亡并造成美国历史上最严重的漏油事件后,奥巴马政府停止钻探并停止发放新许可证。


但最终取消了钻井暂停令,奥巴马政府在3月份发布了第一个新的钻探许可证。 现在海湾再次嗡嗡作响,石油管理人员将其描述为世界上最好的钻探地点。

“在短期和中期,它显然是墨西哥湾,”荷兰皇家壳牌公司董事会成员Matthais Bichsel说,他负责公司的所有新项目和技术。

到2012年初,海湾地区将有更多的钻机设计用于钻探其“深水” - 定义为2000英尺(600米)或更深 - 比泄漏前更深。

11月,Perdido开始从多巴哥油田开采油; 井开始在海湾表面以下9,627英尺(2934米)。 地球上没有其他井能够在更深的水中生产石油,而且这个油井的深度与海湾相当。 对于钻探者来说,这意味着整个海湾现在都可以到达。

“我们正处于......深度不再是主要问题的地步,”荷兰皇家壳牌公司美洲钻井部门负责人Marvin Odum说。 “我不担心海湾地区有什么东西我们无法发展......如果我们能找到的话。”

从远处看,Perdido看起来像一个安装在铝罐上的竖立装置。 这可以,或“晶石”,是一个500英尺(152米)的钢制气缸,主要位于水下,作为上面的设备和生活区的基地。 它充满铁矿石以降低其重心,使整个操作不像软木塞一样在水中漂浮。 晶石通过绳索和链条系在海拔8,000英尺(2,438米)的海床上。

石油和天然气从附近的井中泵送到Perdido,这些井是由船上钻井平台钻出来的,并且是从卫星钻井平台钻出的遥远井。 然后从石油和天然气中除去水和其他杂质,这些杂质通过海底管道输送数百英里到达墨西哥湾沿岸的码头和炼油厂。

据壳牌公司称,Perdido每天可以输送相当于6万桶石油和天然气的石油和天然气,最终将从30英里(50公里)半径的35口井中每天产出10万桶石油。 根据Wood Mackenzie的说法,它可能会生产数十年的石油 - 总共多达3.6亿桶石油和7500亿立方英尺的天然气。

由于全球石油需求每天增加8900万桶,传统的陆上和浅水区已经枯竭,海湾深水区以及南美洲,西非和澳大利亚沿海地区正在发挥越来越重要的作用。

2000年,全球深水油田每天生产150万桶石油,占全球产量的2%。 2011年,这一数字增长至550万桶,占全球产量的6%。 根据IHS CERA,到2020年,深水石油将占9%。

由于许多原因,海湾很有吸引力。 它的油田很大; 它跨越了世界上最大的石油消费国; 它处于世界政治稳定的地区; 而且钻井人员可以很容易地进入庞大的管道和炼油厂网络。 此外,尽管有行业投诉,美国的特许权使用费,税收和监管成本也是世界上最低的。

“每个人都希望能够在那里,”Wood Mackenzie的海湾分析师Mohammad Rahman说道。

据ODS-Petrodata的Cinnamon Odell称,到2012年初,海湾地区将有40个深水钻井平台,高于BP泄漏前的37个深水钻井平台。 英国石油公司于10月底获得了第一份钻探许可证。

根据Wood Mackenzie的说法,墨西哥湾每天平均生产150万桶石油。 这占美国产量的27%,占美国需求的8%。

由于更精确的成像技术,钻探人员能够看到曾经困扰地质学家的地质构造。 今年6月,埃克森美孚公司表示,它发现了7亿桶石油 - 这是过去十年海湾地区最大的石油发现之一。 今年9月,雪佛龙和英国石油公司还宣布了重要的发现,据认为是数亿桶石油。

海湾地区最近的许多发现都是在一个名为下第三纪的地质构造中形成的,形成于2300万至6500万年前。 Perdido由壳牌运营,由壳牌,雪佛龙和英国石油公司共同拥有,是第一家从该地层生产石油的公司。 分析师称,它可能拥有150亿桶石油。

正如英国石油公司的灾难所表明的那样,深水钻井带来了困难和危险。 上个月,在雪佛龙低估了它正在开采的油田的压力之后,位于巴西深水区的雪佛龙油井破裂并向大西洋泄漏了2400桶石油。

由于难以从海底向平台输送石油和天然气,Perdido最近才在运营一年后达到其月度生产目标。 旨在将海底石油和天然气分离的新设备并没有像壳牌希望的那样好。 水下机器人和平台上的其他设备需要经过数月的调整才能解决问题。

根据IHS CERA的数据,这样的挑战有助于将海湾深水区的石油平均成本推高至每桶60美元,接近有史以来的最高水平。 但随着油价接近每桶100美元,这笔费用非常值得。

根据Wood Mackenzie的说法,在为Perdido钻完所有35口井之后,其所有者可能会花费62亿美元用于该项目。 但伴随着风险,海湾地区提供了巨大的回报:Perdido最终可以产生390亿美元的收入和160亿美元的利润。